Revija Joker - Howard Hughes: izmed oblakov v brezno norosti

ČLANKI
stranka » članki » vedež » Howard Hughes: izmed oblakov v brezno norosti

Gigantska lesena goska
Čeprav se je po nesreči Hughes skoraj v celoti umaknil iz javnosti, je kljub psihičnim težavam še vedno delal in vodil svoja podjetja, le bolj iz ozadja. Leta 1947 je s Howardom za krmilom poletelo največje leseno letalo H-4 hercules, ki se ga je oprijel vzdevek Spruce Goose (v prostem prevodu Goska iz lesa jelke). Letečega giganta s skoraj stometrskim razponom kril je že med drugo svetovno vojno naročila ameriška vojska, lesen pa je moral biti zato, ker so aluminij takrat krvavo potrebovali za druge vojaške namene. Goska sicer je poletela, a le enkrat in še takrat za dober kilometer. Pri tem se je komaj dvignila z vodne površine.

Čeprav letalo hercules ni najdaljše, ostaja rekorder v razponu kril: 97,5 metra (airbus A380 − 80 metrov). Po uvodnem poletu so ga po Howardovem naročilu spravili v klimatiziran hangar, kjer ga je ekipa polnih dvajset let v skrivnosti ohranjala v kondiciji. Hidroplan je zdaj v muzeju v Oregonu.

Seveda je bilo takrat vojne že dve leti konec in Hughes se je moral zagovarjati pred vojaško komisijo, zakaj letala ni zagotovil še med veliko vojno, kot je pisalo v pogodbi, za katero je prejel veliko državnih finan­čnih sredstev. Na zaslišanju se je branil, rekoč: "Her­cules je bil ogromen podvig. Je največje letalo vseh časov. Visoko je pet nadstropij, njegov razpon kril pa je večji od igrišča za nogomet. Svoj znoj in življenje sem vložil v ta projekt. Moj ugled je odvisen od njegovega uspeha in večkrat sem rekel, da bom zapustil državo in se nikoli več vrnil, če ne bo uspe­šen. S tem mislim resno." Komisija je bila na koncu razpuščena in ni izdala uradnega poročila o primeru. Hughes se je izmazal.

Howard znotraj svojega orjaka, lesenega aviona hercules. V resnici ni bil iz jelke, kot je namigovalo ša­ljivo ime Spruce Goose, marveč iz breze. Projekt je štartal kot vojaški transporter, ki bi zmogel prenašati vojake in tanke, a prvi in edini polet je opravil šele dve leti po vojni.

Howard Hughes: izmed oblakov v brezno norosti objavljeno: Joker 230
september 2012