Revija Joker - Howard Hughes: izmed oblakov v brezno norosti

ČLANKI
stranka » članki » vedež » Howard Hughes: izmed oblakov v brezno norosti

Blišč in beda Las Vegasa
Do začetka petdesetih je milijarderjevo življenje dokaj dobro dokumentirano. Po tem obdobju pa se je o njem vedno bolj poredko slišalo in pisalo. Kadar se je, so mediji glodali predvsem njegove ekscentrične poteze. Leta 1955 se je umaknil iz filmskega posla, potem ko je s čudaškim vodenjem in vmešavanjem skoraj pokopal studio RKO. Čez dobrih deset let je prodal delnice v letalskem podjetju Trans World Airlines in se zaradi visokih kalifornijskih davkov iz doma v Los Angelesu preselil v Las Vegas. Oblečenega v modro pižamo so ga pomočniki za zahvalni dan leta 1966 nesli v deveto nadstropje hotela in kazinoja Desert Inn v mestu neonskega blišča, kjer naj bi ostal le deset dni. A ko bi moral zapustiti hotel, se ni hotel premakniti iz sobe. Lastnik, znani mafijec Moe Dalitz, nad čudaškim gostom, ki ni potrošil v igralnici niti centa, ni bil navdušen. Bogataš je zato hotel kratkomalo kupil za 13,2 milijona dolarjev, kar je bilo mnogo več, kot je bil vreden. "Hughes ni nikoli želel kupiti hotela - potreboval je le prenočišče," je kasneje povedal bogatašev glavni pomočnik Robert Maheu. (Dotični Robert je za Howarda delal 17 let, a medtem ni svojega šefa videl niti enkrat.)

To je fotografija hotela Desert Inn iz šestdesetih let prejšnjega tisočletja, kamor se je za štiri leta naselil Howard Hughes. A v razkošju, bazenu in mladenkah ni užival, saj v vsem tem času ni enkrat samkrat zapustil svoje zatemnjene sobe.

S tem nenavadnim nakupom se je začelo Hughesovo lasvegaško obdobje, ko je po vrsti nabavljal igralnice in hotele ter hitro postal največji zasebni lastnik nepremičnin v Vegasu. Nadaljevale pa so paranoične in čudaške epizode, ki jih je javnost spremljala predvsem skozi njegove nakupe. Nasproti njegove sobe je bil denimo kazino Silver Slipper, ki ga je krasil velik vrteči se ženski čevelj. Hughes se je bal, da je vanj kdo namontiral kamero in na ta način vohunil za njim, zato je leta 1968 kupil ves kazino, čeveljc pa velel zaliti z betonom in razmontirati vrtilni mehanizem.
Kakršnikoli so že bili nameni nakupov mnogih hotelov in kazinojev, z njimi je Hughes hote ali nehote zrušil nadzor mafije nad lasvegaškim igralništvom in v mesto pripeljal poštene poslovneže, ki so namesto kriminalnih početij spočeli legalne biznise.

Igralnica Silver Slipper je postala znana zavoljo Hughesa, ki ga je motil obračajoči se salonar na strehi. Lokal je kratkomalo kupil in moteči znak odstranil. Danes je mogoče čevelj videti v tamkajš­njem muzeju neona in starih napisov.

Howard Hughes: izmed oblakov v brezno norosti objavljeno: Joker 230
september 2012