Revija Joker - Zračne ladje davnih dni

ČLANKI
stranka » članki » vedež » Zračne ladje davnih dni

Prvi polet in prvi stevard
Izdelanim načrtom navzlic je von Zeppelin za izvedbo potreboval več kot dvajset let. Naposled je v podvig prepričal dovolj investitorjev in partnerjev, med ostalimi izdelovalca motorjev Gottlieba Daimlerja in kovinarskega mogotca Carla Berga. S skupnimi močmi so zgradili plovilo LZ 1, občudovanja vredno pojavo, dolgo kar 128 metrov. Aluminijasta konstrukcija je nosila sedemnajst vreč z več kot 11 tisoč kubičnimi metri plina, kar je zadostovalo za dvig dvanajstih ton. Krstni let je prvi cepelin opravil 2. julija 1900 nad jezerom Bodensee. Pri pristanku je bilo sicer nekaj težav, vendar je bil to za tiste čase veličasten podvig. Brata Wright sta recimo s svojim čudežnim letalom prvikrat poletela šele tri leta kasneje. Vseeno cepelin zaradi slabe promocije ni pritegnil želenega zanimanja in projekt je začasno zamrl.

Vsi 'uradni' cepelini so nosili oznake LZ – Luftschiff Zeppelin, zračna ladja Zeppelin. Že spočetka so bili to megalomanski projekti in ne sejemski, cirkusantski poskusi. Prvi primerki, kakršen je LZ 2 na sliki, so imeli zvijajočo se strukturo in slabotne motorje ter so bili brez krilc, zaradi česar jih je bilo težko obvladovati. Zato so polete pričeli iz plavajočih hangarjev, ki so jih lahko obrnili v smer vetra. A konstruktorji so se hitro učili.

Z lastnimi sredstvi in izkupičkom od loterije je grof nekaj let kasneje poskus ponovil z ladjo LZ 2, ampak še z manj sreče. Cepelin je moral v sili pristati v gorah, kjer ga je neurje nepopravljivo poškodovalo. Četudi so vlagatelji obrnili hrbet podjetju, se inženir ni dal in je izdelal še dvoje inačic, s katerima je končno vzbudil zanimanje vojske. Toda leta 1908 je med demonstracijo veter plovilo LZ 4 strgal s sidrišča in ga odpihnil v drevesa, kjer je pred očmi nekaj desettisočglave množice pogorelo do kraja. Dogodek, ki bi lahko prizemljil Zeppelinove vizije, je naenkrat ustvaril veliko zanimanje javnosti in grof je v duhu nacionalnega ponosa pričel dobivati prostovoljne donacije z vseh koncev Nemčije. Poprej je za svoje poskuse komaj nabral nekaj sto tisoč mark, zdaj jih je v dobrem letu dobil kar šest milijonov. Testiranje se je pričelo na polno in cepelini so romali v serijsko proizvodnjo.

Prvi aeroprevoznik Delag je imel pred veliko vojno šest zračnih ladij, od katerih sta največ­krat poleteli sestri Viktoria Luise (LZ 11) in Hansa (LZ 13). S hit­­rostjo 65 kilometrov na uro sta dvajset potnikov na lesenih stolih skoraj tistočkrat neoporečno prepeljali iz Berlina v Hamburg, Potsdam in Leipzig.

Leto 1909 je prineslo nov mejnik v zračnem prometu. Ko so bili avioni še v fazi trhlih lesenih konstrukcij, je von Zeppelin ustanovil prvo zračno prevozniško firmo Delag - Deutsche Luftschiffahrts-Aktiengesellschaft. Do pričetka vojne so brez ene same smrtne nesreče opravili tisoč petsto cepelinskih poletov in med velikimi nemškimi mesti prepeljali prek 34 tisoč potnikov. Delag je že načrtoval povezavo bližnjih držav, kar pa je preprečil sarajevski atentat na Franca Ferdinanda. Obstranska zanimivost je, da se je prav na cepelinu leta 1912 prvič pojavil (zračni) stevard, ki je skrbel za dobro počutje potnikov.

Po nesrečah vodikovih cepelinov je praviloma ostalo le zvita aluminijasta konstrukcija, saj je vse ostalo hitro zgorelo. Tole je razvalina potniškega LZ 10, ki ga je veter poškodval na parkirišču, plin pa je vnela iskra. Vse do poslednjega leta niso Zeppelinovi zrakoplovi povzročili smrt niti enega potnika.

Zračne ladje davnih dni objavljeno: Joker 250
maj 2014