Revija Joker - Krvava elektronika

ČLANKI
stranka » članki » vedež » Krvava elektronika

Redkejše je dragocenejše

Michael Crichton je že leta 1980 predvidel boj za surovine, pomembne v proizvodnji abakov. V romanu Congo iščejo specialne diamante, le inteligentne morilske gorile so en malček fiktivne.

Štorija s konfliktnimi surovinami iz Konga je najbolj pretresljiva, še zdaleč pa ne edina posledica dejstva, da nas običajno kaj malo briga, od kod in kako pridejo reči, ki jih kupimo. Če sem doslej osvetlil eno aktualno plat geopolitičnih gibanj, ki jih sproža naša norija nad informacijsko tehnologijo, naj nadaljujem z drugo, ki še ima potencial, da se razraste v tekmo z negativnimi posledicami. Še večjimi, kot jih že ima. Govorim o gonji za redkimi zemljami.
V našem jeziku hecni naziv pride od angleškega izraza 'rare earth elements', ki ga je moč prevesti tudi kot kovine redkih zemelj. V tej skupini najdemo petnajst lantanoidov v periodnem sistemu, itrij in skandij. Te obskurne snovi so postale ključna komponenta sodobne tehnike. Evropij je v barvnih televizorjih in zaslonih že dolgo zadolžen za rdeče ter modre odtenke, istočasno ga potrebujejo v laserjih. Neodim je spričo odličnih feromagnetnih lastnosti sestavni del magnetkov v slušalkicah, ki si jih tlačimo v ušesa. Itrij in terbij najdeš v varčnih žarnicah, cerij v vetrobranskih stek­lih, prometij v jedrskih baterijah satelitov ... Ni, da ni. Hi-tech je skoz in skoz prepreden z redkimi zemljami.
Ime je zavajajoče, saj jih je v Zemljini skorji veliko - cerija na primer toliko kot bakra. Naziv izvira od drugod: iz dejstva, da jih je težko pridobivati, saj v nasprotju z drugimi rudninami ne poznajo velikih mineralnih struktur in s tem zgoščenih nahajališč, marveč so razpršene. Zato je treba gomile nakopane rude predelati z zahtevnimi, dragimi in strupenimi postopki, da jih izločiš. Tu se skriva razlog za omejeno ponudbo teh surovin. Pred poldrugim desetletjem so jih izkopavali širom sveta, saj so zaloge povsod. Nakar so na sceno stopili Kitajci in ostalim pokazali šolsko lekcijo v brezobzirnem kapitalizmu.

V naprednih kemijskih strukturah s kovinami redkih zemelj se skriva dobršen del napredka pri sh­rambah elektrike, tako v računalništvu kot avtomobilizmu. Tu baterije Chevroletovega avta spark.

Krvava elektronika objavljeno: Joker 257
december 2014