Revija Joker - Dobrodošli na neverjetnih travnikih

ČLANKI
stranka » članki » vedež » Dobrodošli na neverjetnih travnikih

Mafija zavzame Vegas
Sreča je bila še naprej spremljevalka Vegasa in nov dobitek je prišel leta 1941. Vojna je bila v polnem razmahu in soldateska je potrebovala nenaseljen kraj z jasnim vremenom, kjer bi preizkušala protiletalsko obrambo. Vojašnico, ki je pozneje postala Nellis Air Force Base, so sezidali le petdeset kilometrov sever­no od mesta. Ustanova je postala največji okrajni de­lodajalec, pripeljala je tisoče prebivalcev, novo indus­trijo in predvsem milijone federalnih dolarjev. Mest­ni svetniki zato niso odlašali, ko je poveljstvo zahtevalo zaprtje bordelov v zloglasnem predelu Block 16, zaradi česar prepoved prostitucije traja še danes. V istem letu je zrasel tudi prvi hotel ob mestni vpadnici, sloviti El Rancho. Poslopje je že davno pogorelo, vendar je ravno ta kazino spočel zidavo izven centra ter pripomogel k nastanku vegaškega Stripa. In bil je pr­vi, ki je ponudil priljubljene all-you-can-eat obroke.
Zgledu je na bližnjem gradbišču sledila 'skupnost', ki je k razvoju Vegasa doprinesla več kot vojska: ita

Benjamin Siegel je bil eden od strelcev pri umoru starega dona Maranzana, s čimer je pomagal na oblast Luckyju Lucianu. (Za nada­lj­nje branje glej vedež o mafiji na stranki.) A to ga ni rešilo. Mafija ne odpušča.
lijans­ka mafija. Njujorške družine z Luckyjem Lucianom na čelu so se že razširile v Kalifornijo, medtem ko so glede na potencial v Nevado prišle nenavadno pozno. Nekaj manjših solastništev so že imele, ampak nič vidnejšega. Poleg Vegasovega v tistem času neuglednega videza je bil razlog ta, da je bila tam dovoljena večina njihovega posla. A judovska naveza Ben­jamina 'Bugsyja' Siegla in Sreč­kotovega prijatelja Mayerja Lan­skega je leta 1945 sindikat prepričala v zidavo mondenega hotela Flamingo. Dela so stekla in tačas, ko so se ZDA pobirale od vojne in je vsega primanjkovalo, so črnoborzijanski kanali redno dostavljali še tako žlahtne gradbene materiale.
No, prvotni roki in stroški so se kmalu izjalovili. Bugsy je bil brez gradbinskih izkušenj, toda vseeno je hotel imeti vse niti v rokah. Storitve je preplačeval, ogromno robe so mu prodali dvakrat, preveč denarja je namenil za eksotične bližnjevzhodne rastline in jato flamingov ... Kljub temu, da sobe za gos­te sploh niso bile končane, je kazino slavnostno otvoril 26. decembra 1946, kar se je izkazalo za živo polomijo. Zaradi slabega vrem

Spomenik mafijcu, na katerem piše, da je imel šefov apartma neprebojna stekla in kar pet skrivnih izhodov, med drugim do podzemne garaže, kjer je vedno čakal avto. Nič od tega mu ni pomagalo, saj so ga ubili na Beverly Hillsu.
ena v Kaliforniji so najeta letala ostala na tleh in napovedane filmske smetane je bilo komaj kaj. Tisti redki obiskovalci so se nekaj časa zabavali in baje imeli nenavadno srečo, nakar so se premaknili drugam, tja, kjer je bilo moč prenočiti. Izguba večera: dvesto tisočakov. V naslednjih dveh tednih je bila hiša ob nadaljnjega pol milijona. Vrata so zato zaprli do 1. marca 1947, ko so za silo do­končan kompleks odprli v drugo. Vendar je bilo za Benjamina Siegla tedaj že prepozno. Investicija, ki je bila po planu vredna poldrugi milijon, je pod črto znes­la skoraj šest milijonov, od katerih jih je mnogo odtek­lo na skrivni švicarski račun Bugsyjeve punce Virgi­nie Hill. Botri so na cehovski konferenci v Havani izrekli obsodbo, ki jo je izvedel neznani ostrostrelec 6. junija na Beverly Hillsu. In ravno gangsterjev umor se je izkazal za najboljšo reklamo. Flamingo je z novo nas­tavljenimi šefi zaživel in kljub letom še vedno vztraja. Celo plamenci, ki so bili Bugsyjeva ideja, a so v tistem času poginili pred otvoritvijo, se dobr

Današnji Flamingo ima jato živih plamencev in 10 kilometrov rožnatih neonk.
o počutijo. So pa na vrtu kasneje postavili Sieglu spominsko plaketo, kar je eden redkih, če ne kar edini spomenik kakemu morilcu in mafijcu.
Koncem štiridesetih ni bilo kazinoja, v katerem ne bi imela svoje lovke vsaj ena italijanska naveza, bodisi iz New Yorka, bodisi iz Chicaga. Las Vegas je pomenil dober zaslužek in odlično pralnico denarja. Nadzora ni bilo, zato je blagajno vsak teden obiskal kurir, ki je botrom odnesel zvrhano torbo neobdavčene gotovine. Seveda so bili ti zaresni investitorji skriti za 'čistimi' direktorji in neoporečnimi uradnimi lastniki. V sledečih letih in desetletjih je sindikat financiral izgradnjo vseh večjih hotelov, kakršni so bili Thunderbird, Desert Inn, Stardust ter še vedno stoječi Riviera, Sahara, Tropicana in Circus Circus. Sončen kraj za senčne ljudi, so tedaj govorili. Dejansko se je Vegas zdel kot čudežna dežela in falotje z vseh koncev ZDA so se masovno zgrinjali v mesto.

Glavna ulica Fremont Street leta 1955. Takrat je bil tu višek dogajanja, nakar se je razvoj mesta obrnil na južno vpadnico z vzdevkom Strip. Golden Nugget stoji še dandanes in je najstarejše ime v mestu.

Med ljudmi take baže je seveda pogosto prihajalo do navzkrižja interesov, zaradi česar je okoliška puščava redno dobivala sveže gnojilo. Aktivnejši mafijski soldati so imeli zato vedno lopato v prtljažniku. Nevada se zavoljo lastnih interesov ni kaj prida vmešavala, je pa Vegas pod drobnogled vzel Washington, ki je leta 1951 napovedal vojno organiziranemu kriminalu. Kefauverjeva zaslišanja, kot so se imenovali razvpiti 'pogovori', ki jih je senator Ester Kefauever vodil proti več sto mafijcem, vključno s takratnim capom Frankom Costellom, niso dala kratkoročnih rezultatov. So pa spričo prenašanja v živo prvič seznanila ameriško javnost z italijansko mafijo. Iz teh procesov izhaja legendarna izjava mafijske priležnice Virginie Hill. Ko je izpraševalec vrtal vanjo, zakaj so ji njeni moški, med ostalimi Bugsy, dali v varstvo toliko denarja, je 30-milijonskemu občinstvu pred TV-ekrani povedala: "They give me money, because I am the best damn cocksucker in the United States."

Eden od falotov je bil teksaški kontrabant in morilec Benny Binion, ki je odprl lokal Binion's Horse­shoe. Tam je je leta 1971. - fotka je prav od tedaj - oseb­no organiziral World Series of Poker, ki ostaja najbolj prestižno kvartopirsko prvenstvo na svetu.

Dobrodošli na neverjetnih travnikih objavljeno: Joker 187
februar 2009