Revija Joker - Dobrodošli na neverjetnih travnikih

ČLANKI
stranka » članki » vedež » Dobrodošli na neverjetnih travnikih

Podganji trop
Sredi petdesetih je imel Las Vegas približno 60 tisoč prebivalcev, ustanavljala se je univerza, zaradi letališča pa je kraj obiskalo osem milijonov igralcev letno. Vodilo hotelov je bilo nadstandardno gostoljublje za podpovprečno ceno. Že tedaj so namreč uvideli, da največ zaslužka ne prinesejo kvartopirski odvisneži z visokimi stavami, marveč navaden živelj, ki ves večer za drobiž goni enorokega mornarja. A kljub vsemu Vegas tedaj ni bil kraj z raznolikimi oblikami zabave, ki bi poskrbele za vse okuse. Na programu so bile bolj kot ne samo kocke, karte, ruleta in češnjice v avtomatih. Za popestritev ponudbe so zato pričeli kazinoji organizirati predstave. Denarja je bilo dovolj in kmalu so pevci, plesalci, akrobati in čarodeji spoznali, da nikjer drugod, niti v New Yorku, ne morejo pokasirati toliko kot sredi puščave. Hoteli so postali njihov drugi dom, sami pa dolgoročna delovna sila, domala hišni inventar. Prvi tak zabavljač je bil slavni Liberace, kateremu v čast so kasneje postavili istoimenski muzej z vsem mogočim vegaškim kičem. Ob in za njim so se zvrstili vsi, ki so karkoli pomenili v šovbiznisu, od Elvisa, ki je tam prvič stal na odru 1956., naprej. Največji dobitek za Vegas pa je bil brez dvoma pevec Frank Sinatra oziroma njegov Rat Pack, ki je premierno nastopil v Sands leta 1959. Koliko so Modrookemu pri uspehu pomagale mafijske zveze, je bila dolgo tema špekulacij in podtikanj. Dejstvo je, da je bil Franky prijatelj tako s fanti iz Chicaga kot z Luckyjem, o čemer so takratni cajtengi vedno senzacionalistično poročali. Udeležil se je tudi havanske mafijske konference in nekateri so znali povedati, da je ob­čas­no nosil eno ramo privzdignjeno, kar naj bi namigovalo na nošenje pištole. Po njem je Puzo celo oblikoval lik popevkarja Johnnnyja Fontana v Botru (kar mu je Frank zameril). A takenako je dejstvo, da je bil njegov žameten glas edinstven in popoln, zaradi če­sar ga je več kot štiri desetletja hodilo poslušat staro in mlado. In Las Vegas je bil Frankovo mesto.

Podganji trop v temeljni zasedbi: Frank Sinatra (desni), Dean Martin (levi) in Sammy Davis Jr. (zamorec). Skozi čas se jim je pridružilo še mnogo slavnih imen, med ostalimi celo Marilyn Monroe.

Leta 1959 je Las Vegas znova profitiral. Na Kubi je Castro izvedel puč, ki je odnesel skorumpiranega Batisto, s čimer je Havana končala svojo vlogo hazarderskega in mafijskega središča. Nevada je postala res­nič­no edina igralniška destinacija na onem koncu sveta. Toda niso bili kazinoji tisti, marveč davčne olaj­šave, ki so so sedem let kasneje v mesto pritegnile naj­bogatejšega Američana tistega časa ter kasnej­še­ga najpomembnejšega človeka Vegasa - filmskega in letalskega industrialca Howarda Hughesa.

Frank je iz hotela Sands, od koder je tale fotka, naredil zlato jamo. Bojda mu mafijci sploh niso pus­tili oditi in so mu celo zagrozili, naj si ne drzne pevske kariere zamenjati za holivudsko.

Dobrodošli na neverjetnih travnikih objavljeno: Joker 187
februar 2009