Revija Joker - Dobrodošli na neverjetnih travnikih

ČLANKI
stranka » članki » vedež » Dobrodošli na neverjetnih travnikih

Čudaški mogotec
Ne oziraje na kup knjig, nekaj filmov (v Aviatorju ga je upodobil Leonardo) in stotine člankov Howard Hughes velja za najbolj skrivnostnega in nepoznanega vplivneža prejšnjega stoletja. Kako bi ne, saj ga je v zadnjih desetih letih njegovega življenja videl komaj kdo, slišalo se je le marsikaj o njegovih premaknjenih dejanjih. Človek je bolehal za hudo motnjo, ki so jo le še slabšala lajšalna zdravila, ki jih je jemal zaradi bolečin od znanega strmoglavljenja na Beverly Hills. Sprva je le prešteval in sortiral grahke na krožniku, bil pozoren na sleherni prašni delec ter si dal v kadilak vgraditi letalsko prezračevalno napravo. Kasneje pa je postalo njegovo vedenje dosti bolj skrajno. Cele mesece je ostajal v hotelskih sobah, za katere je zaprav­ljal milijone dolarjev, pokrit le s prtičkom, pomočniki ga niso smeli sami od sebe niti ogovoriti, jedel je samo čokolado ... Nekoč pomembna ameriška osebnost je že v petdesetih letih izginila iz javnega živ­ljenja. Njegova obsedenost se je kazala tudi v poslu, ki ga te­daj prav­zaprav ni bil več sposoben voditi sam, dasirav­­no je bil stoodstotni lastnik svojih družb. Na vsak na­čin je hotel plačati čim manj, najraje pa nič davkov. Zato se je odločil sedež podjetja preseliti v Nevado.

Fotografij Howarda Hughesa od leta 1960 naprej ni. Tale je iz sredine štiridesetih, ko je bil še urejen in postaven. Umrl je leta 1976, docela zanemar­jen in nerazpoznaven. Pri dobrem metru devetdeset je tehtal komaj petinštirideset kilogramov in imel večletno brado, lase ter nohte. Vseeno je za seboj pustil poltretjo milijardo dolarjev premoženja.

24. novembra leta 1966 je Hughes v Las Vegas na skri­vaj pripotoval z vlakom in se vselil v razkošni apartma na vrhu Desert Inna. Šef hotela, mafijec Moe Dalitz, je bil obiska sprva vesel. Toda ko po dveh tednih ni ne Hughes, ne kdorkoli od njegovega osebja v kazinoju potrošil niti dolarja, je bil željan luksuzne sobe raje oddati resnim igralcem. Howardu se z njim ni dalo prepirati, zato je hotel kratkomalo kupil. S tem je otvoril svoje domala brezumno nakupovanje Vegasa in tam potrošil več kot 100 milijonov. Postal je lastnik petih velikih igralnic in več parcel ter lukzuznih hiš. Njegova zamisel je bila dvigniti Las Vegas na višjo raven. Vseeno brez čudaštva ni šlo. Ker ga je velik če­velj, ki se je obračal na bližnjem lokalu Silver Slipper, motil, ga je mimogrede kupil in dal motečnost odstraniti. Lokalno TV-postajo pa je prevzel zato, ker je vrtela premalo kavbojskih filmov.

Eden od Hughesovih hotelov je bil 31-nadstropni Landmark, ki pa je prepoznavnosti navkljub celotno svoje življenje životaril. Leta 1995 so ga podr­li, tam je zdaj parkirišče od razstavišča.

V vseh letih bivanja v Desert Innu ni Hughes enkrat samkrat zapustil svoje zagrnjene sobe, niti ni nikogar sprejel oziroma z nikomer sestankoval. Vse kupčije so op­ra­vili njegovi priboč­ni­ki in kakor se je to zdelo nevadskim ob­­lastni­kom nenavadno, so ga bili veseli, saj je z nakupom nepremič­nin od gangsterjev v mesto investiral legal­na sredstva.
Kot je hitro pri­šel, se je ek­­s­centrični milijonar tudi oh­ladil in odšel. Razlogov je bilo več. Prvi je bil odlok o prepovedi dodatnih nakupov, ki je prišel neposredno iz Washingtona, češ, da nadzoruje že tretjino mesta. Drugi razlog je bil ta, da dobički niso bili pri­ča­kovani. Pri poslovanju je bilo preveč posrednikov, premalo neposrednega nadzora, zlasti pa premalo znanja iz panoge, v katero se je spustil. Mafijci sicer ni­so bili več lastniki hotelov, a njihovi ljudje so bili še vedno upravitelji igralnic in tekom let so poniknile milijonske vsote. Glavni povod, da je ob štiriletnici prihoda, na zahvalni dan 1970 Hughes spakiral kovčke, pa so bile atomske bombe. Ne oziraje na njegove prošnje je vojs­ka s testi nadaljevala in ko je prva megatonska eks­plo­zija stresla Vegas, je prestrašeni bogataš naročil pomočnikom, naj konkretno podkupijo predsednika Lyndona Johnsona in Richarda Nixona. Nespo­dobna, baje milijonska ponudba do njiju ni nikoli prišla.

Dobrodošli na neverjetnih travnikih objavljeno: Joker 187
februar 2009