Revija Joker - 25-letnica spectruma

ČLANKI
stranka » članki » anali » 25-letnica spectruma

Zin X
Serijo ZX je Clive pognal iz potrebe po zaslužku in se v njen razvoj ni pretirano vtikal. Programer sistema John Grant se spominja: "Clive ni imel velike vloge. Vedel je, kakšen izdelek želi in na kakšen trg ga hoče poslati. Njegov interes je ležal v iskanju najcenejših komponent." In če je Clive kaj obvladal, je bilo to sestavljanje gizmov s čim nižjo ceno. Računalnik ZX80 (po procesorju Z80, ki je tiktakal v njem) ni bil tehnično inovativen, vendar je s ceno 79,95 funta za po kosih sestavljiv računalnik, ki ga priklopiš na običajen televizor, pomemben marketinški dosežek. Mesec kasneje, marca 1980, so lansirali sestavljeno verzijo po ceni 99,95 GBP in se spustili pod čarobno mejo stotih funtov za potrošniško elektroniko.

Jim Westwood (levo) je bil dolga leta tehnični genij za mnogimi izdelki, tudi za ZX80 in 81. Rick Dickinson je oblikoval ohišja, pred kratkim tudi za propadlo drkalico gizmondo. Zadnja dva sta naredila spectruma. Steve Vickers je razširil basic, Richard Altwasser pa sestavil hardver.

Da bi bil računalnik za množico res uporaben, so lastnike odrešili zapletenega kodiranja v strojnem jeziku z inačico programskega jezika basic, ki je bil s kasnejšimi nadgradnjami vdelan v vsak računalnik serije ZX. Več kot dobesedno, saj so bili ukazi fizično zapisani na sami tipkovnici (praintellisense, har har). Z računalnikom, ki se je pognal v urejevalniku basica, si bil le par ukazov stran od enostavne izrabe za tiste čase astronomskih računskih zmožnosti. Edinole včasih si si moral pomagati s tetrapakom mleka iz zmrzovalnika, postavljenega na vrh pregretega računala. Sinclair je ZX80 kasneje splovil še v Združenih državah prek firme Timex, ki je zanj na Škotskem sicer tiskala čipe. Toda ameriški izdelovalec ur je na domačem igrišču naletel na neizprosno konkurenco, pri čemer za Sinclairjeve proizvode značilno nizka kvaliteta ni pomagala. No, na Otoku je bil Clive v prevladi, zatorej so se kupci pač sprijaznili s pogostimi napakami v delovanju.

Spectrum je Sinclairjev največji komercialni uspeh, a večina izpostavlja ZX81 kot njegov najboljši izdelek. Imel je celih 1024 bajtov pomnilnika.

Po sto tisoč prodanih osemdesetkah in preimenovanju v Sinclair Computers (ter kmalu zatem v Sinclair Research) je prišel čas za nadgradnjo. Splovitev ZX81 je ustvarila pravo manijo: odpravili so utripanje zaslona, razširili nabor ukazov v basicu in ceno znižali na 70 funtov (50 za nesestavljen paket), kar je pomenilo še širšo množico kupcev. Čakalna doba je segla v devet tednov, zato je k uspehu izdatno pripomoglo dodatno razpečevanje skozi knjigarne W. H. Smith. Na ta način so številko 300.000 komadov, prodanih po pošti, v dveh letih dvignili na več kot milijon.
Vmes je Sinclair fanatično najavljal in odjavljal povezljivost računal s svojim revolucionarnim ploskim zaslonom, katerega neobvladljiv razvoj je še vedno pobral večino njegove pozornosti. Konkurenca v obliki Atarija, Commodorja in Acorna je vmes s svojimi barvnimi modeli počasi zagrizla v računalniško pogačo in če je Clive hotel ohraniti pritok denarja, je moral njegov oddelek sestaviti nekaj fenomenalnega.
Inje.

25-letnica spectruma objavljeno: Joker 165
april 2007


sorodni članki