Ferdinand von Zeppelin, rojen 1838, je bil general nemške vojs­ke, ki se je nad zrakoplovi navdušil med ameriško dr­žavljansko vojno. Severnjaki so namreč balone eksperimentalno uporabljali za opazovanje konfederacijskih premikov. Ob povratku je pričel snovati lastne ideje in po upokojitvi prepri­če­vati morebitne vlagatelje. Njegova največja želja je bila preleteti severni pol, a to je zračni ladji uspelo šele leta 1931, štirinajst let po njegovi smrti.