Zaradi težke dostopnosti in slabe organizacije dela je prevladujoč del problematičnih rudnikov na prostem (dnevni kop) in ne s kilometre dolgimi rovi, po kakršnih je znana Južna Afrika. Delavci, tudi otroci, pod nadzorom stražarjev s sten trgajo material, ki ga nato razbijejo in skušajo v vodi za silo očistiti nekoristne zemlje, da najdejo vidne kose mineralov. Koltan je moč najti tako v majhnih drobcih kot v večjih primerkih. Na trgu stanejo okrog dvesto evrov za kilogram.